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Les Gladiateurs

Publié par Louvre-passion sur 18 Novembre 2011, 00:05am

Catégories : #Antiquités

Cette vitrine du Département des antiquités grecques, étrusques et romaines expose des pièces d’armures trouvées dans une caserne de gladiateurs à Pompéi.

vitrine gladiateurs

En les regardant des images de bandes dessinées, de films ou encore cette récente affiche de l’exposition consacrée à Jean Léon Gérôme nous viennent à l’esprit.

affiche gérômeMais quelle était la vie de ces combattants de l’arène ?

Les premiers combats de gladiateurs trouvent leur origine dans l’Italie du sud au IVe siècle avant notre ère. Il s’agissait de duels organisés à l’occasion des funérailles de puissants personnages, le sang versé au cours du combat étant censé apaiser l’âme du défunt. Cette coutume fut adoptée par les Romains et officialisée par le Sénat en 105 avant notre ère. Très vite les combats perdirent leur caractère sacré pour devenir de vrais spectacles. Des édifices en forme d’amphithéâtre furent spécialement conçus pour les jeux du cirque avec notamment un « velum » qui est une toile tendue pour protéger les spectateurs du soleil ou des intempéries. A partir du règne de l’empereur Auguste les jeux sont codifiés, le matin est occupé par des chasses aux animaux sauvages, le midi ce sont les exécutions de condamnés et l’après midi est consacrée aux combats de gladiateurs. Ceux-ci rentraient dans l’arène en tenue de parade par la « porta triumphalis » puis commençaient des exercices d’échauffement. Ensuite venaient les duels sous la surveillance d’arbitres chargés de faire respecter les règles, le tout accompagné par un orchestre de cors et d’orgues. Le gladiateur vaincu jetait son bouclier et levait la main pour demander grâce, après avoir consulté le public l’organisateur décidait ou non de lui laisser la vie sauve. En cas de sentence de mort c’est le vainqueur qui devait égorger son adversaire.

Contrairement à ce que l’on pourrait croire, les combats ne se terminaient pas systématiquement par la mort du vaincu puisqu’on a évalué qu’un gladiateur risquait une fois sur dix de perdre sa vie dans l’arène. En effet les gladiateurs coûtaient cher car il fallait les entraîner au combat, les « lanistes » qui les louaient aux organisateurs de jeux avaient donc tout intérêt à limiter les pertes.

De même les troupes de gladiateurs n’étaient pas composées uniquement d’esclaves ou de prisonniers de guerre. C’était, en majorité, des hommes libres attirés par les promesses de gloire et de richesse. Après un certain nombre de victoires ces professionnels pouvaient se retirer et devenir entraineurs.

Dans les casernes de gladiateurs les conditions de vie étaient très dures ce qui occasionna des révoltes, la plus célèbre étant celle menée par le Thrace Spartacus en 73 avant notre ère. Ayant rallié plusieurs dizaines de milliers d’esclaves révoltés il mit en échec les troupes stationnée en Italie. Pour le vaincre le sénat dut faire appel aux légions de Crassus et faire revenir d’Espagne celles de Pompée.

La généralisation de ces jeux sanglants dans l’empire avait un but politique, occuper l’attention du peuple et consolider la popularité et la puissance des empereurs. Condamnés par les chrétiens, les jeux du cirque furent abolis en 404 après JC par l’empereur Honorius.

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AD-Mary44 devenue 49 26/11/2011 18:00


Gérôme est né, comme moi à Vesoul et j'ai été très surprise en découvrant l'adorable musée qui lui est dédié dans sa ville natale.


Pas très présente en ce moment car le moral est au plus bas.


Une visite sur certains blogs permet de m'évader un peu. Merci pour tes articles passionnnants.


bien amicalement

Louvre-passion 26/11/2011 20:55



Je souhaite que cette période se termine et que ton horizon s'éclaircisse.



grillon 21/11/2011 19:27


J'apprends un mot, laniste. Merci ! Je ne savais pas que les conditions de vie étaient si dures, on ne devait pas pouvoir roupiller tranquille au fond de la caserne près du gladiateur !

Louvre-passion 26/11/2011 20:40



Non ils ne "roupillaient" pas, le laniste devait rentabiliser son investissement.



sav 18/11/2011 18:23


je ne me rappelle aps avoir vu cet espace du Louvre ! merci pour l'historique, chez moi c'est Astérix gladiateur qui revient en image ;-)

Louvre-passion 20/11/2011 14:29



Oui mais là on est un peu loin d'Astérix.



FAN 18/11/2011 09:42


 Oh que voilà, un article
intéressant!! J'ai retenu le côté politique "occuper le peuple pour consolider la popularité  de l'Empereur"!!! A part quelques variantes, l'idée reste la même en 2011!!! BISOUS FAN

Louvre-passion 20/11/2011 14:28



Tout à fait exact, les humains restent les mêmes.



Richard LEJEUNE 18/11/2011 07:07



     Que voilà un bien intéressant rappel historique de certaines pratiques romaines liées aux jeux du cirque et, surtout, une mise au point bienvenue pour tenter d'éliminer
certaines idées, fausses évidemment, et bien trop ancrées dans les esprits ...



Louvre-passion 20/11/2011 14:27



C'est sûr mais les clichés ont la vie dure, c'est ce que démontrent les commissaires de l'exposition sur les Gaulois.



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