LOUVRE-PASSION

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Le blog d'un passionné du musée du Louvre

La momie

Publié par Louvre-passion sur 2 Mai 2008, 00:05am

Catégories : #Egypte

Il y bien longtemps que je ne vous avais parlé des antiquités égyptiennes, aujourd'hui nous allons donc saluer la seule momie qui soit exposée au Louvre. Elle est un peu cachée, puisque quand on sort de la crypte d'Osiris, il faut revenir sur ses pas pour la trouver. Il s'agit d'une momie d'homme relativement récente puisque elle date du 3e ou 2e siècle avant JC, l'époque des Ptolémées, c'est à dire de la dynastie fondée par un général d'Alexandre le Grand. On voit à ses côtés les vases dits "canopes" qui contenaient les viscères retirés lors de l'embaumement, selon la tradition ils allaient par quatre chacun a l'effigie de l'un des fils du dieu Horus.

Ce que je remarque quand je passe à proximité de cette momie, c'est la fascination qu'elle exerce sur les enfants, il suffit de tendre l'oreille pour entendre les commentaires du genre : "trop cool !" ou "Y'a vraiment quelqu'un là dedans ?".


Pourquoi les égyptiens momifiaient ils leurs défunts ? Ils considéraient que l'être vivant était constitué d'un support matériel, le corps, auquel étaient liés le "ba" qui correspond à peu près à l'âme et le "ka" qui est le double ou l'énergie vitale. La mort était la séparation de ces éléments. Pour que la deuxième vie puisse commencer il fallait à nouveaux les réunir, donc préserver le corps par la momification. La technique consistait à extraire les viscères, plonger le corps dans du natron, une solution saline, pour le dessécher, le nettoyer, l'oindre de baumes et procéder au bandelettage. Bien sûr il y avait différentes catégories de momifications en fonction du prix payé par la famille, l'exemplaire que nous voyons au Louvre relève du "haut de gamme", mais pour la majorité des gens seule la dernière catégorie était accessible : un lavage du corps, la dessiccation par le natron et une tombe sommaire, quant aux plus pauvres ils n'étaient même pas momifiés.

Quand je dis qu'il n'y a qu'une seule momie au Louvre, il y a aussi une autre momie humaine, plus impressionnante, car sans ses bandelettes, dans les collections de l'Égypte Romaine. Vous ne pouvez pas la voir actuellement car les salles sont fermées pour travaux. Il y a aussi dans un recoin un peu sombre et poussiéreux toute une vitrine avec des momie d'animaux : chats, ibis, crocodiles ce qui s'explique par le culte rendu à certains animaux assimilés aux dieux. Cette tradition s'est poursuivie en Égypte sous les dominations Grecques et Romaine et même au début de l'ère chrétienne.

Je finis par quelques anecdotes à propos de l'une des momies les plus célèbre au monde, celle du Pharaon Ramses II. Lors de son arrivée au musée du Caire en 1881, l'administration égyptienne qui ne disposait pas d'une rubrique "momie" dans sa nomenclature l'avait enregistrée sous l'appellation de "poisson séché". Inversement quand elle fut envoyée en France en 1977 pour recevoir des soins au centre nucléaire de Saclay, elle fut reçue comme un chef d'état avec un détachement de la Garde Républicaine pour rendre les honneurs à ce souverain mort depuis plus de 3.200 ans. Enfin dernier avatar de sa longue histoire, l'épisode de ses cheveux proposés à la vente sur un site Internet en novembre 2006.

 


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Richard LEJEUNE 03/05/2008

Quelle histoire rocambolesque ! J'en avais effectivement vaguement entendu parler en son temps, sans y prendre vraiment attention. Ton article me l'a remise en mémoire. Et maintenant que j'ai Internet, je viens d'un peu chercher et lire les commentaires de l'époque: c'était complètement hallucinant (comme dirait quelqu'un que j'aime bien).Quant à la momie de Padichéry, elle est effectivement un peu à l'écart, comme tu l'écris, mais pour y arriver en montant de la crypte d'Osiris, il faut passer par cette extraordinaire mise en scène tintinophile de ces deux immenses vitrines de très beaux sarcophages, et cela, j'avoue que quand je l'ai vu pour la première fois après la réouverture des salles égyptiennes, voici un peu plus de dix ans déjà, j'ai été complètement stupéfait ! C'est remarquable. Il fallait y penser !

sieglind la dragonne 05/05/2008

Que de souvenirs ça !!! Quand je faisais du bénévolat à l'école primaire du patelin, j'ai raconté aux gamins la technique de la momification égyptienne, à l'aide d'un bouquin que j'avais trouvé sur place... Ils étaient fascinés, les yeux en billes de loto et la goule ouverte, l'instit, par contre, tordait le pif et avait des airs dégoutés (elle m'a même susurré à la fin de mon "spitch" qu'elle craignait les retours de bâtons des parents quand ils auraient le compte rendu de leur progéniture (tout faux d'ailleurs, ils ont tellement été convainquants que les géniteurs ont bien pigé que plus c'est "gore" pour un môme, mieux ça rentre hé, hé.Je ne suis pas rentrée dans les détails du ba et ka... ça leur serait un peu passé au-dessus des tifs (en CP un peu normal tu me diras)Ecroulée de rire à l'appellation "poisson séché" de l'administration égyptienne... j'espère que son ba n'était pas susceptible !Bonne journée d'une dragonne qui montre son museau, tant- qu'elle le peut encore... journée plus que chargée, évidemment !

Alain 07/05/2008

« poisson séché » pour un roi qui régna sur l’Egypte pendant 66 années ! C’est dur et triste. Heureusement la France l’a accueilli avec les honneurs qu’il méritait.
Et puis ce fut l’époux de la belle Néfertari qu’il aima tendrement et pour qui il fit construire le temple d’Abou Simbel.

sav 08/05/2008

et il n'y a pas que les enfants qui sont fascinés ! moi aussi ça me fait bizarre quand je passe à côté !

honorius 15/05/2008

J'ai toujours adoré les mystères de L'Egypte.. et au moyen age la poudre de momie était remède universel !!! Amitiés du vieux sorcier et bonne fin de semaine 

francoise 23/05/2008

c'est fantastique! mais je ne vu!!! i'm sad now! i need to go to paris again! what a problem. kkk

Christophe 03/06/2009

Bonjour. Moi je trouve gênant de "regarder". j'ai été, comme beaucoup de monde au Louvre, j'ai vu la momie. Elle a son espace à l'écart, son intimité... même si je suis athée je pense qu'il y a un manque de respect. Certes cette civilisation à disparue, et moi même je suis curieux de savoir et d'apprendre... mais quand même. Moi le jour où l'on me mettra en terre, j'aimerai être sûr d'y être tranquille pour le reste de l'éternité. Certes mon commentaire n'a pas sa place ici (lol)

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